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《冰汽时代》:虚构的极寒天灾,真实的文化碰撞

2018-05-14 13:31:49 作者:Ryan 手机订阅 我要评论()
导读: 一款波兰独立游戏的大卖引起的思考

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近期,一款波兰独立游戏《冰汽时代》在Steam上全球热卖,讲述了虚拟的维多利亚蒸汽时代,因极度严寒天灾,人类幸存者们从伦敦流亡到北极,形成小社群艰难生存的故事。

《冰汽时代》的现实基础

玩家首先好奇的是,

游戏设定的苦寒之境,有现实基础吗?

当前科学界的主流观点认为,自地球形成以来,已经出现过至少5次大冰期:新太古代大冰期、前寒武纪大冰期、早古生代大冰期、晚古生代大冰期和始于260万年前的更新世大冰期。

大冰期中,温度下降,地表植物区系和生物生存环境发生剧变,各物种轮番上演适者生存的残酷戏码。

当今的地球仍处于更新世大冰期的一次间冰期。距今约二万年前,地球表面约三分一地方被冰块覆盖,称为冰河时代。

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距今一万一千年,地球表面变暖,大部分冰块开始融解,只余下少部份覆盖山谷、河流和高山,露出了湖泊和谷地,地球地形和气候变得与今天接近。如今南北两极的冰川,是冰河时期的遗产之一。人们熟知的猛犸象和剑齿虎,正是在这次暖化期间灭绝的。

参考已故气象学家竺可桢先生的名作《中国近五千年来气候变迁的初步研究》,中国近5000年的气候可以分为四个温暖期和四个寒冷期,变化周期平均为1250年;在每一个四百至八百年的期间里,可以分出五十至一百年为周期的小循环;最低温度出现在公元前1000年、公元400年、1200年和1700年。

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可以看到,每个温暖期,都是中原汉族政治经济文化蓬勃发展的时期;而每到寒冷期,北方游牧民族就会不断南下寻求生存空间。烽火戏诸侯、五胡乱华、靖康之耻,乃至崇祯皇帝自缢于煤山,中国历史上数次朝代更替,都与长期极端寒冷气候直接相关。

按游戏设定,另一个平行宇宙中的维多利亚时代,因火山喷发、火山灰严重反射太阳辐射,造成了类似核冬天的长期效果,其实距离我们并不遥远。

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1815年4月5日至4月15日,印尼坦博拉火山爆发,喷出的火山灰总体积高达1500亿立方米,喷发高度44公里,可达地球平流层。之后第二年,北半球天气出现严重反常,夏天出现罕见低温,被称为“无夏之年”。在美国宾夕法尼亚州,7、8月间河流结冰;在德国南部,8月份发生霜冻灾害;在中国,安徽、江西夏季天降大雪。这场天灾造成了整个北半球的农业生产严重受损。

2010年3月20日、4月14日和5月初,冰岛南部的埃亚菲亚德拉火山发生了多次严重喷发,整个欧洲大面积空域被迫关闭,大量航班取消,一度引发恐慌。

了解游戏的现实背景,有助于我们居安思危,感受艰难时世中的人性闪光,理解游戏中决策者面临的伦理窘境。

《冰汽时代》与乌托邦

游戏中呈现出的社会组织和运行架构,并未影射人类历史上某个具体国家的形成过程,更像是契合卢梭的《社会契约论》而进行的一次乌托邦社会实践。

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游戏虚拟出的艰难时世中,虽未明文表述,但贯穿整个游戏始终的社会政治伦理,可以在约翰·洛克、卢梭、本杰明•富兰克林等启蒙大家的政治主张中找到原型,即“人,生而自由,但却无往不在枷锁之中”。

每个人都有生命权、自由权和追求幸福的权利,人与人共处的社会秩序来源于共同的原始、朴素的约定。像是游戏设定的这种极端恶劣自然状态下,个体面临的生存障碍远远超出了个体承受,就必须改变生活方式。单独个体并不能产生新的力量,但个体集合在一起,形成合力就足以克服生存的阻碍。

每个人同等地自愿放弃全部天然自由,让渡给整个集体,获取契约自由,由政府保障每个人的生命、自由和财产的自然权利。而玩家扮演的,正是这个虚拟社群的最高决策者。

游戏并未进行直接的道德观、价值观灌输,没有鼓吹皿煮制度至上论。本杰明•富兰克林主张的“任何社会如果宁愿放弃一些自由以获得一些安全,就既不会拥有自由,也不会获得安全。”

Any society that would give up a little liberty to gain a little security wil l deserve neither and lose both.

更像是和平年代的鸡汤文,反倒是克劳塞维茨在《战争论》里冷冰冰地说过,“追求完美的想法,是好计划的最大敌人。”才显得更接地气。

The greatest enemy of a good plan is the dream of a perfect plan.

生存、生存、不择手段地生存!玩家扮演的最高决策者,时刻都会面临突发状况,顶着种种人性悖论,需要为整个社群作出艰难而痛苦的决定。

游戏进行到中盘,自然环境愈发恶劣,资源日益紧缺,生存压力陡然变大,最高决策者不得不作出选择,是用信仰的精神力量来激励民众,或是推行更加斯巴达式的严厉管制。

但社会政治从来不会以发起者的良好初衷和许诺为后续走向,缺乏把权力装进笼子的顶层设计,无非是由大神棍还是法西斯头子来当统治者而已。

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终于,一场游戏迎来了结局,那有什么岁月静好的大团圆,只有劫后余生的一丝侥幸。游戏结语是直逼内心的拷问:

“这一切值得吗?”

但,正是这句结语,结合游戏过程,在国区玩家间引发了一定程度的争议,甚至有游戏媒体用上了“惹众怒”的说法:

◘都TM末日了,这伙刁民凭什么还要8小时工作制?

◘粮食储备都快见底了,公共伙食里掺点锯末而已,这伙刁民哪来那么大怨气?活着不好吗?

◘老子可是最高指挥官啊,伺候不好刁民们,就要放逐老子?反了反了!

◘老子拼命让这伙刁民都活下来了,他们不知道谢恩也就罢了,还反问“这一切值得吗”,你教育谁呢?

这一切值得吗?

我们熟习的历史,有着太多的宏大叙事结构和英雄史观。

“天地不仁,以万物为刍狗”

表达了先民们对大自然的豁达态度;

“为有牺牲多壮志,敢教日月换新天”

体现了饱满的革命乐观主义;

改革开放的总设计师说,“科技是第一生产力”,

让我的国在一代人的时间里,跃居为全球GDP第二大国。

合上书卷,通常我们没有习惯去思考,堙灭在每桩历史大事件背后的无数普通人。

他们在史书上无名无姓,或仅仅是某个庞大数字的一分子,智力和体力都很平庸,目光短浅,被历史洪流裹挟而走,是各级考试都不会出现的考点。但他们都真实存在过,有知觉,有感情。

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他们可能是你我每个人的先辈,可能就是你我自身。

试想一下:

秦皇扫六合,你是砍一颗首级就能升一级爵位的秦卒?还是在长平,跟40万袍泽们并排躺在坑底,等着沙土渐渐漫过了脖颈?

四平围城,雪白血红,你是严守命令、不放城里任何人出逃的围城方士兵?还是饿以待毙、哭号苦求士兵放行未果,不惜举家自戕的平民?

在《这是我的战争》原型的萨拉热窝围城战役里,你是用子弹精准收割街巷里任何移动活物的狙击手?还是为了孩子们能有一罐过期罐头吃、可以出卖一次肉体的母亲?

一直到这款游戏里,最高决策者可以强令民众在酷寒中拼死工作,被冻伤了就送去截肢。你,有多大概率成为最高决策者?你,有多大概率被送去截肢?

以上种种,海明威给出的答案是

“你会像一条狗一样毫无价值地死去”。

你当然不甘心这种无名NPC的命运,就连《我的团长我的团》里,炮灰团的人渣们都不甘心呢,“…你骗我们有了不该有的希望!我们现在明知道不该有还在想,我们想胜利!明知道死还在想胜利!明知道输我们还在想胜利!想胜利!…是,人活着,总想发点光,散点热,可你不能拿我们当劈柴烧!我们长得不好看,我们长得瘦,那也不是劈柴!我们跟你一样,我们有两只眼睛,我们有一张嘴巴!”

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清华大学的孙立平教授说过,“当你为一种力量的崛起而赞叹,乃至热血沸腾的时候;当你为一种力量的覆灭而悲情,感到愤怒屈辱的时候;当你为一种力量的肆虐而欢呼,感觉事不关己,幸灾乐祸的时候,最好先想一想这个问题:

你,以为你是谁;你,以为你会是谁?”

从改革开放前激辩“大学生为救老农落入粪坑牺牲是否值得”、到著名的“扳道工悖论:选择撞死一群违规横穿铁轨的人还是岔路上另一个无辜的人”,一直到《三体III:死神永生》里被骂作“圣母biao”的女一号程心,相信类似针对价值观的讨论还会有很多很多。

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互联网拉近了世界的距离,世界变得更平了。

生活在当下的我们,正享受着这场伟大变革的带来的丰富红利,能第一时间体验到全球优质影音游资源,接触到更多元的文化和思维方式,由此不可避免地要发生文化碰撞 (Cultural Shock)。

像是大家熟知的网络常用语“666”,有高度赞叹“流畅、精彩”的意味。

但在西方文化中,666是兽名数目,《圣经·启示录》认为666是魔鬼的数字,公众对666有相当的敏感和禁忌。

真是天渊之别!

人们习惯于有意或无意地用个人预设的价值观去代入场景,表达立场,往往还冠以大众或集体的名义,谋求甚至强求一致认同。这是人类的心理天性,无可厚非。更甚者完全可以像10年前韩寒抨击郭敬明那样,说“事实上每个人都有不同的价值观,不分对错,但是分贵贱”、“他灌输的价值观是很贱的价值观”。

但无论如何,都应当充分尊重任何个体表达自我主张的权利,并有足够的耐心和勇气去聆听对方的观点。

我们可能还无法理解或认同这家波兰游戏制作组的文化理念表达,但完全没必要作被忤逆状、急于辩白宇宙的真理,更何况对方本无主观恶意。

感谢11bit Studio带来的难得文化交流赏析机会

“君子和而不同”,我们的征途是星辰大海。

文化自信,当从己始。

【编辑:Steven】

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